Centro de Investigação da UAlg estuda o efeito dos microplásticos em bivalves

Publicado em 28 Julho 2017 por RUA

Atualmente, estima-se que existam 150 milhões de toneladas de plásticos nos oceanos, e que em 2050 poderão ascender 850 milhões de toneladas, altura em que se prevê que haja no oceano mais plástico do que peixe. O Centro de Investigação Marinha e Ambiental (CIMA) da UAlg, consciente e preocupado em ajudar a resolver este problema, tem vindo a realizar trabalhos de investigação sobre o efeito dos microplásticos em moluscos bivalves.

Esta investigação, que se realiza no âmbito do projeto JPI Oceans EPHEMARE, centra-se nos efeitos ecotoxicológicos de microplásticos em ecossistemas marinhos. Os microplásticos são plásticos com dimensão inferior a 5mm, que resultam da degradação do plástico no oceano.

Num artigo recentemente publicado na revista «Marine Pollution Bulletin» pela equipa do CIMA, em colaboração com investigadores do Centro de Química-Física Molecular e do Instituto de Nanociências e Nanotecnologia do Instituto Superior Técnico, conclui-se que estes bivalves podem acumular microplásticos nos seus tecidos. Essa acumulação dá origem a stress oxidativo, efeitos neurológicos e genéticos. Mesmo após a exposição aos microplásticos terminar, a eliminação total dos tecidos destes bivalves demora mais de uma semana, indiciando a possibilidade destes microplásticos acumulados poderem ser transferidos para níveis tróficos superiores.

Referência do artigo: Ribeiro, F., Garcia, A. R., Pereira, B. P., Fonseca, M., Mestre, N., Fonseca, T. G., Ilharco, L. M. Bebianno, M. J. Microplastics effects in Scrobicularia plana. Marine Pollution Bulletin (in press). doi.org/10.1016/j.marpolbul.2017.06.078.

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